Ebola, un vaccin

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a annoncé vendredi qu’un vaccin contre le virus Ebola testé depuis le mois de mars en Guinée s’avère être efficace à 100 %.

The World Health Organization said on Friday, that a vaccine against the Ebola virus, tested since the month of March in Guinea, proved 100 percent effective.

Les premiers résultats d’un vaccin à l’essai en Guinée contre la fièvre Ebola montrent qu’il est efficace à 100 %, a annoncé, vendredi 31 juillet, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), ce qui laisse espérer qu’une campagne d’injections pourrait mettre fin à l’épidémie qui fait rage en Afrique de l’Ouest.

“S’il s’avère efficace, le vaccin changera la donne, la gestion de la crise actuelle liée à Ebola de même que les épidémies futures”, a déclaré Margaret Chan, la directrice générale de l’OMS, lors d’une conférence de presse à Genève, parlant d’avancée “très prometteuse”.

Les premiers résultats de l’essai clinique du vaccin VSV-ZEBOV, effectué en Guinée sur quelque 4 000 personnes non infectées en contact étroit avec un patient contaminé, montrent que le produit offre une protection complète contre la fièvre hémorragique dix jours encore après son administration.

Le vaccin a été mis au point par l’agence de santé publique du Canada, qui en a ensuite cédé la licence à NewLink Genetics, lequel a ensuite signé un accord confiant au groupe américain Merck la responsabilité de le développer, le fabriquer et le distribuer.

Stratégie dite de “vaccination en anneau”

L’Alliance du vaccin (Gavi), qui achète des vaccins en gros afin de les fournir à des prix abordables pour les pays en développement, a fait savoir qu’elle était prête à acquérir ce vaccin dès qu’il serait validé. “Nous devons être prêts à agir où que ce soit contre la menace du virus”, a déclaré Seth Berkley, directeur du groupement.

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L’essai clinique en Guinée a débuté le 23 mars dernier. Il consistait à évaluer l’efficacité et la sûreté d’une seule dose de VSV-ZEBOV dans le cadre d’une stratégie dite de “vaccination en anneau”, par laquelle on immunise les personnes en contact le plus étroit avec un patient infecté. L’essai est toujours en cours et sera étendu pour inclure les adolescents de 13 à 17 ans, et peut-être aussi les enfants de 6 à 12 ans, a précisé l’OMS.

Jeremy Farrar, spécialiste des maladies infectieuses et directeur de la fondation caritative britannique Wellcome Trust, a salué “l’approche novatrice et pragmatique de cet essai clinique, qui a permis à l’équipe en Guinée d’évaluer ce vaccin au milieu d’une épidémie”.

MSF veut étendre les tests au Liberia et en Sierra Leone

“Notre espoir est que ce vaccin contribue maintenant à mettre un terme à cette épidémie et soit disponible pour les inévitables épidémies futures”, a-t-il indiqué dans un communiqué. Plus de 11 200 personnes sont mortes de l’épidémie, essentiellement dans trois pays d’Afrique de l’Ouest (Sierra Leone, Guinée et Liberia), depuis que la fièvre Ebola s’est déclarée en décembre 2013.

Médecins sans frontières (MSF), à la pointe de la lutte contre Ebola en Afrique de l’Ouest, a souhaité que le VSV-ZEBOV soit étendu à d’autres foyers de l’épidémie au Liberia et en Sierra Leone afin de briser les chaînes de transmission et de protéger les intervenants en première ligne.

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Les résultats prometteurs de cet essai en Guinée sont un soulagement pour les chercheurs, qui redoutaient que la forte diminution des cas enregistrés cette année ne finisse par ruiner leurs efforts.

Un essai portant sur 28 000 personnes au Liberia a dû être abandonné après n’avoir atteint que son objectif de mi-étape avec 1 500 participants. Des projets similaires en Sierra Leone ont également été revus à la baisse. L’étude en Guinée, où de nouveaux cas sont toujours recensés, était donc le seul espoir de démontrer l’efficacité d’un vaccin.

Avec Reuters
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Initial results from the trial in Guinea against the Ebola virus, showed that it’s 100% effective the WHO announced Friday 31st July 2015.  The allows one to hope that a vaccination campaign could  bring to an end the epidemic which is raging in West Africa.

If it proves effective the vaccine changes the situation, the current crisis management related to Ebola, as well as that of future epidemics, said Margaret Chan, the Director general of the WHO, during a press conference in Geneva, touted in advance as “very promising”.

The first results of the clinical trial of vaccine VSV-ZEBOV, carried out in Guinea on some 4,000 non-infected people, who had been in close contact with a confirmed Ebola case, showed that the product offered complete protection against the haemorrhagic fever, 10 days after its administration.
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The results were described as “remarkable” and “game changing” by global health specialists.

“We believe that the world is on the verge of an efficacious Ebola vaccine,” WHO vaccine expert Marie Paule Kieny told reporters in a briefing from Geneva.

The vaccine could now be used to help end the worst recorded outbreak of Ebola, which has killed more than 11,200 people in West Africa since it began in December 2013.

WHO Director-General Margaret Chan said the results, published online in the medical journal The Lancet, would “change the management of the current Ebola outbreak and future outbreaks”.

The Gavi Alliance, which buys vaccines in bulk for poor countries who struggle to afford them, immediately said it would back an Ebola shot once it is approved.

“These communities need an effective vaccine sooner rather than later,” Gavi’s chief executive Seth Berkley said. “We need to be ready to act wherever the virus is a threat.”

This and other vaccine trials were fast-tracked with huge international effort as researchers raced to test potential therapies and vaccines while the virus was still circulating.

FRANCE 24’s report on Ebola vaccine trials

”It was a race against time and the trial had to be implemented under the most challenging circumstances,” said John-Arne Røttingen of Norway’s Institute of Public Health, chair of the trial’s steering group.

Ring vaccination

The Guinea trial began on March 23 to evaluate the effectiveness and safety of a single dose of VSV-ZEBOV using a so-called “ring vaccination” strategy, where close contacts of a person diagnosed with Ebola are immunised – either immediately, or at a later date.

As data began to emerge showing the very high protection rates in those vaccinated immediately, however, researchers decided on July 26 that they would no longer use the “delayed” strategy, since it was becoming clear that making people wait involved unethical and unnecessary risk.

The trial is now being continued, with all participants receiving the vaccine immediately, and will be extended to include 13- to 17-year-olds and possibly also 6- to 12-year-old children, the WHO said.

Jeremy Farrar, a leading infectious disease specialist and director of the Wellcome Trust, said the trial “dared to use a highly innovative and pragmatic design, which allowed the team in Guinea to assess this vaccine in the middle of an epidemic”.

“Our hope is that this vaccine will now help bring this epidemic to an end and be available for the inevitable future Ebola epidemics,” his statement said.

The medical charity Doctors without Borders (MSF), which has led the fight against Ebola in West Africa, called for VSV-ZEBOV to be rolled out to the other centres of the outbreak, Liberia and Sierra Leone, where it says it could break chains of transmission and protect front-line health workers.

VSV-ZEBOV was originally developed by Canada’s public health agency before being licensed to NewLink Genetics, which then signed a deal handing Merck the responsibility to research, develop, manufacture and distribute it.

The success of the Guinea trial is a big relief for researchers, many of whom feared a sharp decline in cases this year would scupper their hopes of proving a vaccine could work.

Another major trial in Liberia, which had aimed to recruit some 28,000 subjects, had to stop enrolling after only reaching its mid-stage target of 1,500 participants. Plans for testing in Sierra Leone were also scaled back. That left the study in Guinea, where Ebola is still infecting new victims, as the only real hope for demonstrating the efficacy of a vaccine.